Cómo las tres esposas de Billy Joel le robaron su corazón y su dinero

Cómo las tres esposas de Billy Joel le robaron su corazón y su dinero

Para alguien que no ha lanzado música nueva en más de 20 años, Billy Joel está teniendo un tercer acto épico. Ha pasado gran parte de su vida en la batalla: contra sus ex esposas, contra el alcohol, los malos gerentes y la bancarrota, y contra los críticos que lo consideran demasiado frío para el rock 'n' roll. El legendario crítico de Village Voice Robert Christgau lo ridiculizó como 'una fuerza de la naturaleza y el mal gusto'.

Hoy, a los 65 años, Billy Joel se encuentra en medio de una residencia sin precedentes en el Madison Square Garden. Sus shows mensuales le dan más de $ 2 millones cada uno. Ha vendido más de 150 millones de álbumes y ha sido incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll y en el Salón de la Fama de los Compositores. En 2013, fue uno de los beneficiarios del Kennedy Center Honors. Originario de Hicksville, ha sido considerado el poeta laureado de Long Island durante décadas.

Sin embargo, siempre ha sentido un fracaso donde más cuenta: el amor.

'Ninguna de esas personas en la arena que grita tu nombre realmente te conoce', le dice Joel al autor Fred Schruers en el nuevo libro 'Billy Joel: La biografía definitiva'. (Joel, quien estuvo sentado durante 100 horas de entrevistas, finalmente se retiró del proyecto por temor a que fuera demasiado revelador).

'Solo necesitas una persona, una de cada millones, para conocerte, aceptarte y amarte por ser, bueno, tal como eres ... Veo a viejos caminando por la calle que parecen haber estado juntos 50 años, y Hay algo muy conmovedor al respecto: que han durado tanto tiempo. Me preguntaba: ¿cómo es que no tengo eso? Puedo soñarlo, pensarlo, escribir música y letras y cantar al respecto. Incluso puedo tratar de lograrlo nuevamente, y muchas veces lo he hecho '.

Sus tres matrimonios torturados, y la música que inspiraron, son testimonio de ello.

El tiburón

Joel conoció a su primera esposa en 1970, a través de su amigo y compañero de banda Jon Small. Elizabeth Weber estaba casada con Small y tenían un hijo, Sean, pero Joel fue noqueado. 'No era como muchas de las otras chicas que conocía en ese momento que habían tomado clases de cocina y ecología en casa', dijo a Schruers. 'Ella era ... inteligente y no tenía miedo de decir lo que pensaba, pero también podía ser seductora. Casi como un tipo europeo, no una típica chica estadounidense '.

Cuando Small descubrió el asunto, Weber los dejó a ambos, desapareciendo por semanas. Joel se volvió suicida. Tenía 21 años, quebrado, sin amigos, sin amor y 'chocando de nuevo en casa de mi madre, lo cual es un fracaso absoluto'.

Poco después de que Weber despegara, Joel tomó una sobredosis de Nembutal y llamó a Small para disculparse. Alarmado, Small corrió hacia la casa de la madre de Joel en Hicksville y lo encontró en el piso. 'Lo siguiente que recuerdo es que me desperté en el hospital y me enteré de que me habían bombeado el estómago', dijo Joel a Schruers. 'Pensé para mí mismo:' Oh, genial, ni siquiera podía hacer esto bien '. Fue otro fracaso'.

Unas semanas más tarde, Joel lo intentó de nuevo, esta vez bebiendo cera para muebles. Otro miembro de la familia lo encontró, y esta vez, Joel se registró en un hospital psiquiátrico, donde permaneció durante tres semanas. Tuvo una epifanía: 'Las personas con las que estaba encerrado nunca serían capaces de superar sus problemas, mientras que los míos fueron hechos por ellos mismos', dijo a Schruers. 'Puedo arreglar esto, pensé'.

Él comenzó a escribir de nuevo. Nunca se metió mucho en las drogas, se automedicó con alcohol y cigarrillos. Después de muchas agonías de ida y vuelta, se reunió con Weber, quien había tenido un sentido comercial astuto y aceptó administrarlo. Se casaron en septiembre de 1973. 'She's Got a Way' y 'She's Always a Woman' se inspiraron en ella, pero muchos en torno a Joel estaban preocupados: encontraron a Weber controlador, manipulador, grosero y mucho más fascinado con el estilo de vida rock n 'roll que Joel

Él escribió 'Just the Way You Are' como su regalo de cumpleaños, y después de que lo tocó para ella, ella dijo: '¿También obtengo la publicación'?


Un año, escribió 'Just the Way You Are' como su regalo de cumpleaños, y después de que lo tocó para ella, ella dijo: '¿También recibo la publicación'? Ella no estaba bromeando.

Como su esposa, Weber tenía derecho al 50 por ciento del valor de Joel y también estaba recortando sus ganancias como gerente. Ella trajo a su hermano, Frank, al redil, y Joel sintió una profunda inquietud. Su siguiente disco, y su sencillo homónimo, 'The Stranger', también se inspiró en ella.

En 1982, solicitaron el divorcio, pero Joel esperaba reconciliarse. Estuvo de acuerdo en comprarle todo lo que quería: una casa de la ciudad de 4 millones de dólares en el Upper East Side, un Alfa Romeo, pero luego tuvo un accidente de motocicleta y se estrelló las manos. Mientras estaba en el hospital, drogado con analgésicos y contemplando el futuro que podría tener como músico, Weber vino a visitarlo, con un contrato en la mano. Joel recuerda que ella le pidió que le firmara todo lo que le había entregado.

'Puede que haya actuado como un idiota una o dos veces, pero no soy un completo idiota', dijo Joel a Schruers. 'Eso realmente lo mató allí mismo y luego'.

Frank Weber se puso del lado de Joel en el divorcio. Años más tarde, Joel descubriría que Frank había desviado casi $ 30 millones de sus ganancias, y en 1989, Joel lo demandó por eso más $ 60 millones en daños punitivos.

Frank superó a Joel al declararse en bancarrota, y en 1990, Joel llegó a un acuerdo extrajudicial.

¡Me enganché con los Borgia! Joel le dijo a Schruers. 'Qué familia elegir'.

La supermodelo

Después de la separación de 1982 con Elizabeth, Joel fue a San Bart's para las vacaciones. Encontró un piano bar y comenzó a tocar; Unos momentos más tarde, para su asombro, Elle Macpherson, que entonces tenía solo 19 años, y Christie Brinkley, de 28 años, estaban parados a ambos lados de la joven de 33 años, junto con una Whitney Houston sin descubrir.

ropa interior de britney spears

Todos estaban compitiendo por la atención de Joel, Brinkley le dice a Schruers. 'Whitney dice:' ¡Puedo cantar! 'Mientras tanto, Elle se cubrió en el piano como Michelle Pfeiffer (en' The Fabulous Baker Boys ').

De vuelta en Nueva York, Brinkley y Macpherson compitieron por Joel, que vivía en un ático con vistas a Central Park. Su portero, un actor luchador llamado Nick Turturro, clasificaría a todas las mujeres que Billy trajo a casa. 'Por lo general, levantaba ocho, nueve, 10 dedos', dijo Joel a Schruers. Brinkley fue el único en obtener 10 dedos dos veces.

La primera noche que Joel hizo que Brinkley volviera a casa con él, 'estaba tratando de actuar bien, pero en algún lugar dentro de mí, el chico de Hicksville decía:' ¡Yesssssss! ''. Cuando la puerta del ascensor se abrió a su departamento, allí estaba Macpherson. 'Incluso cuando una parte de mí pensaba,' Oh, Dios, no ', otra parte de mí decía:' Mierda, si mis amigos pudieran verme ahora '.

A Christie le gusta bromear diciendo que el final del matrimonio ... supuso el final de mi carrera como compositor ... Al menos, creo que es una broma.

- Billy Joel
Brinkley estaba tranquilo. Se fue, Macpherson se quedó, pero Joel estaba enamorado de Brinkley. Se casaron en 1985, y el álbum 'An Innocent Man' fue una carta de amor para ella. Concibieron a su hija, Alexa Ray, en su noche de bodas.

Sin embargo, las crisis financieras de Joel significaron que tuvo que recorrer sin parar para recuperar su dinero, y el matrimonio sufrió enormemente. El punto de quiebre llegó en 1993. Después de un espectáculo en el Nassau Coliseum, Joel optó por quedarse en un hotel cercano en lugar de hacer el viaje de 90 minutos a casa, y uno de los miembros de la banda de Joel le dijo a Brinkley que estaba teniendo una aventura. (Joel lo niega.) A finales de ese año, sabían que el matrimonio había terminado, y marcó el último año que Joel lanzaría un nuevo álbum.

'A Christie le gusta bromear diciendo que el final del matrimonio ... supuso el final de mi carrera como compositor', dijo Joel a Schruers. 'Al menos, creo que es una broma'.

El escalador social

En 2002, Joel estaba nuevamente deprimido y bebía mucho. Estaba de gira con Elton John, y una noche tuvo una crisis en el escenario en el Jardín, gritando al azar sitios de batalla famosos: '¡Bunker Hill! Antietam '! (En 2011, John castigó públicamente a Joel por su consumo de alcohol. Su relación nunca se recuperó realmente).

Entre 2002 y 2004, Joel tuvo tres accidentes automovilísticos en Long Island, una vez chocó contra una casa. Luego culpó al mal alumbrado público, la vida silvestre local, su Citroën mal construido y el 11 de septiembre. Se registró en rehabilitación pero nunca la compró. 'El hecho es que me gusta beber', dijo Joel a Schruers. 'A veces demasiado'.

El único punto brillante era Katie Lee, una chica universitaria de Ohio a quien había recogido en el vestíbulo del hotel Peninsula. Después de graduarse, se mudó a la casa de Joel en los Hamptons y, en 2004, se casaron. Joel tenía 55 años, Lee 23, solo cuatro años mayor que su hija, Alexa.

Se mudaron a un loft de $ 4 millones en Tribeca. Apenas unos meses después del matrimonio, Joel estaba en rehabilitación nuevamente.

Después de una temporada en Betty Ford, Lee, ella misma una aspirante a estrella culinaria, lo alentó a volver a la carretera y comenzó a tocar en vivo nuevamente. En 2008, mientras estaba de gira con Elton John, Joel seguía viendo fotos de Lee en estrenos y inauguraciones de galerías, y una en particular, de su baile cercano con otro hombre en Art Basel en Miami.

'Esas fotos se veían mal', dijo Lee a Schruers. Ella negó una aventura.

Cuando el matrimonio se deshizo, Joel mantuvo la esperanza. Le dijo a Lee que quería ir a un terapeuta. Ella comenzó a hablar de muebles. 'Me di cuenta,' No va a suceder. Hemos terminado ... Simplemente no me envíes mensajes, no me dejes lindas llamadas telefónicas, no te burles de mí, no jodas conmigo, solo termina. Porque ahora soy un hombre viejo, un hombre vulnerable. No le hagas eso a un viejo ''.

Se divorciaron en 2009. Hoy, Joel vive en Oyster Bay con su novia de cinco años, un ex financiador de setos de 33 años. No tiene prisa por volver a casarse, pero, siempre romántico, se mantiene en buenos términos con todos sus ex, incluso con Weber. Su filosofía, dicen todos ellos, es buscar lo bueno en las personas, creer en él e intentarlo de nuevo.

'Puedes tener todo el dinero del mundo, puedes tener mansiones, puedes tener propiedades, puedes tener yates, puedes tener limusinas, puedes tener motocicletas', dijo a Schruers. Pero sin amor, 'no significa una maldita cosa'.

En la biografía, Joel también revela la inspiración para algunas de sus canciones más famosas:

'Piano Man' (1973)

En 1972, Joel se fue a Los Ángeles; estaba tratando de liberarse de un acuerdo administrativo sombrío y se le aconsejó que se fuera de la red. Terminó tocando el piano en The Executive Room en Wilshire Boulevard, y para mitigar su miseria imaginó que era como Steve Martin o Bill Murray en 'SNL', interpretando el papel de un lagarto. Actuó bajo el nombre de Bill Martin; el 'Bill' en la canción es él, y realmente había un John el barman, y los clientes a menudo preguntaban: '¿Qué estás haciendo aquí?' - sabiendo que este tipo era demasiado talentoso para esa habitación.

'Estado de ánimo de Nueva York' (1976)

Joel había estado viviendo en Los Ángeles durante tres años y había terminado con eso. Recordó un viaje de un día al norte del estado, y que fue noqueado por la 'gloria de follaje completo' del Valle de Hudson. Joel y su primera esposa alquilaron una casa cerca de West Point, y tan pronto como terminó de recorrer, abordó un autobús Greyhound y miró por la ventana. 'En ese viaje, comencé a escribir la canción', dijo. 'Estaba tan contento de estar de vuelta en casa, sintiendo,' Aquí es donde pertenezco '.'

'Movin' (La canción de Anthony) (1977)

'En ese momento, me imaginé a una dama gritando fuera de la casa, ‘¡Anthony! ¡Anthony! 'Y estaba pensando en un niño que ha estado viviendo en casa y que su familia está presionando mucho para que haga lo que ellos quieren que haga, y este es un tipo que quiere seguir su propio camino', dijo Joel a Schruers . 'No está comprando lo de la movilidad ascendente'.

'Escenas de un restaurante italiano' (1977)

Inspirada musicalmente por el pastiche del lado B de 16 minutos en 'Abbey Road' de los Beatles, esta es la canción más narrativa y detallada de Joel: el cortejo, el matrimonio y el divorcio del rey y la reina del baile de graduación contados en siete minutos y 37 segundos. 'Quería explorar la eterna pregunta sobre los niños ungidos que todos conocíamos: ¿Qué les pasó? Si llegas a la cima demasiado temprano, si eres lamer en la escuela secundaria, es una buena apuesta que vas a bombardear bastante temprano ', dijo Joel a Schruers. 'Tuve una idea ... sobre una pareja que se encuentra después de mucho tiempo, está bien, una botella de rojo, una botella de blanco. Eso es todo, están en su antiguo restaurante italiano. Poco a poco todo se unió '.

'Big Shot' (1979)

Joel le dijo a Schruers que la canción era sobre su malestar con la fama y la vida nocturna de Nueva York en ese momento. 'Odiaba toda esa escena de club de Nueva York repleta de disco y empapada de discotecas a fines de los años 70 ... simplemente parecía basura, todo el Studio 54 parecía ir a la trastienda y tomar coca, o salir con Liza Minelli y Halston 'Esa escena no tenía nada que ver con el rock and roll'. Joel también le dijo a Howard Stern que se trataba de Bianca Jagger, a quien encontró un dolor total en el trasero, y se imaginó que a Mick también.

'Allentown' (1983)

Joel siempre escribe primero la melodía, luego la letra. Para este, pensó en escribir sobre Levittown, donde creció, pero rápidamente golpeó una pared. ¿Qué había para escribir sobre Levittown? le preguntó a Schruers. '¿Que la tienda de dulces estaba desabastecida'? Pero luego pensó en Allentown, y en los pensilvanianos centrales de la clase trabajadora devastados por Vietnam y Reaganomics. 'Siento empatía con las personas que tienen dificultades para encontrar trabajo o quedarse en un trabajo', dijo Joel a Schruers. 'Puse tiempo entintando cintas de máquina de escribir en una fábrica, y Dios mío, es una sensación dickensiana que adormece la mente ... Recuerdo lo que se siente hacer un día de trabajo duro sin sentido por un salario bajo'.

'Y así sigue' (1989)

Inspirado en un torbellino con Elle Macpherson a principios de los años 80. Joel era una estrella de buena fe de unos 30 años; ella tenía 19 años y estaba a punto de convertirse en una superestrella, y Joel sabía que pronto se iría. 'Casi todos los acordes tienen una nota disonante', Joel le dice a Schruers, 'lo que para mí transmitía lo que está justo debajo de las palabras: una especie de pesimismo y resignación, porque sabía que realmente no iba a funcionar'.

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