Ben Vereen debe pagar en una extraña confusión de divorcios

Ben Vereen debe pagar en una extraña confusión de divorcios

La estrella de 'Roots' endeudada, Ben Vereen, tendrá que pagarle a una mujer de la que se divorció hace más de 40 años $ 10,000, porque olvidó que ya se había divorciado cuando la demandó una vez más el año pasado para disolver su matrimonio.

El galardonado actor Tony 'Pippin' se casó con Andrea Townsley en 1965 cuando tenía 19 años y ella solo tenía 14 años, y estaba embarazada de su hijo.

Vereen pensó que había solicitado el divorcio en Nueva York en 1972, poco antes de mudarse a Los Ángeles y casarse con su segunda esposa, Nancy Bruner, en 1976.

Pero en agosto de 2015, Townsley contactó a Vereen para contarle algunas noticias impactantes: cuando solicitó los beneficios del Seguro Social, le dijeron que aún estaba casada.

Entonces, en septiembre, volvió a demandar a Townsley por divorcio. Adjuntó un documento que mostraba que había presentado la primera acción en Nueva York en 1972, pero su abogado, John DiMascio, nunca buscó documentación para ver si el primer divorcio se finalizó, según la decisión.

Fue el abogado de Townsley, Harold Mayerson, quien finalmente rastreó la sentencia de divorcio del 21 de agosto de 1974.

'La vida puede ser complicada, ¿verdad? Mayerson bromeó cuando se le preguntó cómo su cliente no recordaba que su divorcio ya había sido otorgado.

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Pero Vereen todavía estaba en el gancho. El actor de 69 años ya había iniciado la demanda contra Townsley, de 66 años, y quería casi $ 63,000 de su ex para cubrir sus honorarios legales.

El juez de la Corte Suprema de Brooklyn, Jeffrey Sunshine, calificó la situación como un rasguño de cabeza.

'Esto desconcierta a la corte en cuanto a cómo estas dos partes, a falta de pruebas en contrario, podrían' olvidar 'que se habían divorciado anteriormente y luego proceder a entablar un litigio significativo', escribió en su fallo.

Sunshine dijo que tenía que equilibrar el 'peso de la billetera del litigante más rico' para determinar cuánto darle a Townsley por sus facturas legales.

Vereen, quien ganó el premio al mejor actor en un musical Tony en 1973 por 'Pippin' y que fue nominado a un Emmy por su papel de Chicken George en la innovadora miniserie de televisión 'Roots' (1977), ganó $ 166,000 en 2015 y ha obtenido un 'significativo pasivos ', según el fallo.

Townsley gana solo $ 14,000 al año.

Entonces, el juez ordenó a Vereen que pague a Townsley $ 10,000 antes del 15 de agosto.

'Creemos que es desafortunado que el juez no haya otorgado más, pero creemos que el juez estaba equilibrando los intereses como los vio', dijo Mayerson.

Peter Bienstock, cuyo socio Patricia Hennessey era el segundo abogado de Vereen, calificó el fallo como 'bien razonado'. Dijo que no creía que Vereen apelaría.

Hennessey no estaba disponible para comentar y Vereen no devolvió las llamadas.

Su primer abogado, John DiMascio, no respondió a los mensajes en busca de comentarios.

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